Ieškok: tai palydovas!

ISS mato mus žemėje, bet pažvelkite naktį ir jūs taip pat galite juos pamatyti. Vaizdas per NASA.

Autorius: Christopheris Palma, Pensilvanijos valstijos universitetas

Pirmąjį dirbtinį palydovą plika akimi pamačiau 1994 m. Vasarą. Aš stebėjau kometos „Shoemaker-Levy 9“ smūgio Jupiterį iš mažos observatorijos su koledžo astronomijos klubu, kai kažkas nukreipė - atokiau nuo teleskopo - ir pasakė: „Žiūrėk, tai palydovas!“

Anksčiau aš niekada daug negalvojau apie tai, ar palydovai matomi be teleskopo ar žiūronų. Vis dėlto juos smagu pastebėti, todėl nuo tada aš juos atkreipiu dėmesį, kai būnu prie teleskopų viešam stebėjimo renginiui. Aš dažnai naudojuosi astronomijos svetaine „Dangus aukščiau“ arba „Žvaigždžių nakties“ programa norėdamas patikrinti palydovus, kurie patraukia mano dėmesį.

Ir jūs taip pat galite. Bet kurią naktį, jei tamsu ir mažai mėnulio, galite lengvai pamatyti kelis palydovus - paleidžiamus į Žemės orbitą įvairiais tikslais.

Kai kurie palydovai, įskaitant „Landsat 8“, siunčia atgalinius Žemės vaizdus. Vaizdas per NASA / Davidas Roy.

Aparatūra danguje

Sudėtinga apskaičiuoti, kiek palydovų yra danguje virš mūsų, nes daugelis yra įslaptinti ar buvo paleisti šalių, kurios atvirai nesidalija savo paleidimo detalėmis. Susirūpinusių mokslininkų sąjunga tvarko palydovų duomenų bazę, kurioje galima ieškoti duomenų, kurioje šiuo metu orbitoje yra daugiau nei 1700 orbitų, o „Dangus aukščiau“ pateikia maždaug tą patį skaičių (nors apima ir tuos, kurie sudegė prieš metus). Kai kurie šaltiniai rodo, kad danguje galėtų būti keliais tūkstančiais daugiau.

Neilas Gehrelsas, dirbdamas „Swift“ teleskopu, yra švariame kambaryje. Vaizdas per NASA.

Šalys ir kompanijos paleidžia palydovus dėl daugelio priežasčių; daugelis jų suprojektuoti ir pastatyti astronomijos tikslais. Pavyzdžiui, mano kolegos bendradarbiauja su NASA Goddardo kosminių skrydžių centru, kad valdytų Neilo Gehrelso Swift observatoriją, kuri skrieja aplink Žemę 600 km [380 mylių] atstumu, naudodama teleskopus, kad aptiktų didelės energijos šviesą, įskaitant ultravioletinius, rentgeno ir gama spindulius. .

Be šių astrofizikos misijų, yra ryšių palydovai, palydovai, sudarantys GPS tinklą, palydovai, tyrinėjantys Žemę (pavyzdžiui, oro palydovai), ir tie, kuriuos kariškiai paleido gynybos tikslais, pavyzdžiui, fotografuodami jautrius branduolinius objektus. .

Jie visi perduoda savo duomenis į antžemines stotis, naudodamiesi radijo signalais, kurie gali būti renkami kiekvieną kartą, kai palydovas praeina per stotį. Įprastas palydovas, pavyzdžiui, „Swift“, visą kelią aplink Žemę praeina tik apie 90 minučių, todėl jis turi daugybę galimybių kiekvieną dieną perduoti duomenis.

Iridžio pliūpsnis nakties danguje. Vaizdas per Vanessa Patea / Flickr.

Ką gali pamatyti

Tik kai kurie palydovai yra pakankamai dideli, pakankamai atspindintys ir pakankamai žemose orbitose, kad juos matytų plika akimi, tačiau gerą naktį aš mačiau nuo penkių iki 10 iš jų per kelias valandas žiūrint. Įprastas palydovas gali būti matomas kelias minutes. Galite sekti viena akimi, nes ji eina per ilgą kelią per dangų.

Tarptautinė kosminė stotis yra viena įspūdingiausių, ji gali atrodyti ryškesnė nei dauguma žvaigždžių. Iriuminiai raketai taip pat išsiskiria; jie atsiranda, kai vienas iš daugelio komercinių ryšių palydovų, kurį paleido bendrovė „Iridium“, yra dešinėje savo orbitos dalyje, kad jos paviršiaus šviesiausia dalis atspindėtų saulės spindulius. Šie iridžio pliūpsniai gali pereiti iš nematomos plika akimi į ryškesnius nei Venera planeta ir vėl atgal per mažiau nei minutę. Žmonės, kurie nėra susipažinę su jų nuspėjamu elgesiu, dažnai juos klaidina dėl NSO.

Šiuolaikiniai palydovai yra sukurti tam, kad operatoriai galėtų juos nukreipti kontroliuojamu būdu į žemės atmosferą ir visiškai sudegti. Vis dėlto kiekvienais metais kai kurie palydovai vėl pradeda nekontroliuojami. Tai neseniai nutiko su Kinijos palydovu „Tiangong 1“.

Tokios programos kaip „Žvaigždėta naktis“ gali nukreipti jus į tai, ką matote danguje, įskaitant palydovus. Tai buvo vaizdas iš „Penn State“ ankstyvo 2016 m. Gruodžio 21 d. Ryto. Vaizdas yra žvaigždėtos nakties ekrano kopija.

Prieš porą metų viešame stebėjimo renginyje pastebėjome tikrai ryškų palydovą, ryškesnį nei dauguma planetų. Naudodamas informacijos šaltinius aš galėjau įsitikinti, kad matėme „Tiangong-1“. Iš pradžių ji buvo dalis Kinijos kosminės stoties pastatymo programos, nors kelerius metus joje nebuvo žmonių. Galų gale palydovas prarado galimybę susisiekti su žeme, todėl nebuvo lengvo būdo įsakyti jam sušaudyti variklius, kad būtų pakeltas į aukštesnę orbitą arba nukreiptas į kontroliuojamą nusileidimą.

„Tiangong-1“ lėtai, bet nenuspėjamai, ėmė spiralėti arčiau Žemės. Galų gale ji daugiausia sudegė atmosferoje, bet dėl ​​didelio dydžio kai kurie gabalai greičiausiai išsiliejo į Ramųjį vandenyno pietus 2018 m. Balandžio 1 d., Apie 8:15 val., EDT.

Ilga ekspozicija užfiksuoja iridžio paūmėjimą, kuris atrodo kaip horizontalus ruožas šio vaizdo viduryje. Vaizdas per Keviną Bairdą / Flickrą.

Atsižvelgiant į tai, kad Žemė turi tiek daug negyvenamų plotų, dar niekas nebuvo nukentėjęs nuo kosminių šiukšlių. Kitą kartą, kai žvalgosi žvaigždės, nereikia nerimauti dėl begalinės rizikos, kad palydovas nukris ten, kur esate - tiesiog mėgaukitės vaizdu į šiuos žmogaus sukurtus objektus, kurie skrieja virš mūsų erdvėje.

Pensilvanijos valstybinio universiteto astronomijos ir astrofizikos bakalauro programų asocijuotasis dėstymo profesorius ir asocijuotojo skyriaus vedėjas Christopheris Palma

Šis straipsnis iš pradžių buvo išspausdintas „The Conversation“. Perskaitykite originalų straipsnį.

Apatinė eilutė: Kaip pastebėti palydovus naktiniame danguje.