Saturno žiedai padengia 5 mažyčius mėnulius

Šiame paveikslėlyje pavaizduoti žiediniai mėnuliai, kuriuos NASA „Cassini“ erdvėlaivis patikrino ypač arti skraidančių lėktuvų. Pavaizduoti žiedai ir mėnuliai nėra masto. Vaizdas per NASA-JPL / Caltech.

Naujų radinių atsirado apie penkis mažyčius mėnulius, esančius Saturno žieduose ir šalia jų. Ypač artimi NASA erdvėlaivio „Cassini“ lakštai, kurie 2004– 2017 m. Skriejo Saturnu, atskleidžia, kad šių neįprastų mėnulių paviršiai padengti planetos žiedų medžiaga ir ledinėmis dalelėmis, sprogstančiomis iš Saturno didesnio mėnulio Enceladus.

Saturno planetoje yra 62 mėnesiai, kurių dydis svyruoja nuo mažų, mažiau nei 0, 6 mylių (1 kilometro) mėnulėlių iki milžiniško Titano, didesnio už Merkurijaus planetą. Penki Cassini tikrinti mėnuliai buvo Atlas, Epimetheus, Pandora, Daphnis ir Pan.

Bonnie Buratti iš NASA reaktyvinio varymo laboratorijos yra pagrindinė tyrimo, paskelbto žurnale „ Science “ 2019 m. Kovo 28 d., Autorė. Ji teigė:

Drąsūs, artimi šių nelyginių mėnulių museliai leidžia mums pasidomėti, kaip jie sąveikauja su Saturno žiedais. Matome daugiau įrodymų apie tai, kokia nepaprastai aktyvi ir dinamiška yra Saturno žiedo ir mėnulio sistema.

Naujas tyrimas, gautas iš duomenų, kuriuos „Cassini“ instrumentai surinko prieš tai, kai kosminis laivas pasinėrė į Saturno atmosferą 2017 m., Rodo, kad dulkės ir ledas iš žiedų kaupiasi mėnuliuose, įterptuose į žiedus ir šalia jų.

Mokslininkai taip pat nustatė, kad mėnulio paviršiai yra labai poringi, o tai, pasak tyrėjų, padeda patvirtinti teoriją, kad jie buvo suformuoti keliais etapais, nes žiedo medžiaga nusėda ant tankesnių šerdžių, kurios gali būti didesnio objekto, kuris išsiskyrė, liekanos. Akytumas taip pat padeda paaiškinti jų formą: Užuot rutuliški, jie yra neryškūs ir į ravioli panašūs, o aplink jų ekvatorius įstrigusi medžiaga. Buratti sakė:

Mes nustatėme, kad šie mėnuliai skina ledo ir dulkių daleles iš žiedų, kad sudarytų mažus sijonus aplink jų ekvatorių. Tankesnis kūnas būtų labiau rutulio formos, nes gravitacija trauktų medžiagą.

Pažvelkite į mažą Mėnulio Pandorą, dešinėje, už atokiausio Saturno žiedo, šiame 2014 m. NASA „Cassini“ erdvėlaivio atvaizde. Vaizdas per NASA / JPL-Caltech / Kosmoso mokslo institutą.

„Cassini“ projekto mokslininkė Linda Spilker teigė:

Galbūt šis procesas vyksta visame žiede, o didžiausios žiedo dalelės taip pat kaupia žiedo medžiagą aplink juos. Išsamus šių mažų žiedinių mėnulių vaizdas gali mums papasakoti daugiau apie pačių žiedo dalelių elgesį.

Šis „Cassini“ erdvėlaivio vaizdų montažas rodo 3 mažus Saturno žiedo mėnulius - „Atlas“, „Daphnis“ ir „Pan“ - tame pačiame mastelyje, kad būtų lengviau palyginti. Atlaso atvaizdas buvo įsigytas 2017 m. Balandžio 12 d. 10 000 mylių (16 000 km) atstumu, „Pan“ atvaizdas - 2017 m. Kovo 7 d., 16 000 mylių (26 000 km) atstumu, o „Daphnis“ vaizdas - sausio mėn. 2017 m., 16 d., 17 000 mylių (28 000 km). Vaizdas per NASA.

Anot tyrinėtojų, iš tirtų palydovų žiedų medžiagas labiausiai keičia tų, kurie yra arčiausiai Saturno - „Daphnis“ ir „Pan“ -. Mėnulio atlaso, Epimetheuso ir Pandoros paviršiai, esantys toliau nuo Saturno, taip pat turi žiedinę medžiagą, tačiau jie taip pat yra padengti ryškiomis ledinėmis dalelėmis ir vandens garais, sklindančiais iš Enceladus purvo. (Platus išorinis Saturno žiedas, žinomas kaip E žiedas, suformuotas iš ledinės medžiagos, kuri sklinda iš Enceladus plunksnos.)

Astronomai nežino, kas sukėlė mėnulius.

„Cassini“ misija baigėsi 2017 m. Rugsėjo mėn., Kai jai trūko degalų. Misijos kontrolieriai sąmoningai pasinėrė Cassini į Saturno atmosferą, užuot rizikavę sudužti erdvėlaivį į planetos mėnulius.

Apatinė eilutė: Nauji tyrimai, kuriuose naudojami „Cassini“ erdvėlaivio duomenys, sako, kad Saturno žiedai iš dulkių ir ledo kaupiasi mėnesiams, kurie skrieja žiedų apylinkėse.

Šaltinis: Uždaryti „Cassini“ Saturno žiediniai mėnuliai „Pan“, „Daphnis“, „Atlas“, „Pandora“ ir „Epimetheus“.

Per NASA